L’expansion de l’Univers

En 1929, Hubble découvre le décalage vers le rouge des spectres des galaxies lointaines. Cet effet, connu sous le nom d’effet Doppler en spectroscopie, indique que toutes ces galaxies s’éloignent de nous. Il constate de plus que la vitesse de fuite des galaxies est proportionnelle à leur éloignement.

Il en déduit la célèbre relation dite « de Hubble » qui permet de conclure à l’expansion de l’Univers.

Il faut bien comprendre que c’est l’Univers lui même en se dilatant qui crée cette vitesse d’éloignement des galaxies et non un déplacement de celles-ci dans un univers fixe. Ceci est cohérent avec la notion d’espace-temps de la relativité générale.

Conséquence majeure l’Univers évolue, il a donc une Histoire. C’est une révolution épistémologique car depuis Aristote tous les scientifiques, y compris Einstein, pensaient que l’Univers pris dans son ensemble était fixe et immuable.

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